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北京知识产权法律顾问律师咨询-专利权无效宣告制度

发表日期:2012-3-8
北京知识产权法律顾问律师咨询-专利权无效宣告制度 什么是专利权无效宣告制度?所谓专利权无效宣告制度,顾名思义就是在专利权人获得专利之后,因为某种原因,任何人都可以向专利复审委员会请求该专利权无效。简单的说,就是一项使权利无效的制度。具体来说
北京知识产权法律顾问律师咨询-专利权无效宣告制度   

        专利权无效宣告制度,是指在国务院专利行政部门公告授予专利权后,任何单位或者个人认为其所授予的专利权不符合专利法规定的条件,而请求其通过法定程序否定该项专利权的制度。    

建立专利权无效宣告制度的理论依据是:社会共有财富不能私有。    
(1)启动专利权无效宣告程序的人,可以是任何单位或者个人;   
(2)受理专利权无效宣告请求的机构是专利复审委员会;   
(3)请求宣告专利权无效的理由是:获得专利权的发明创造不具有专利法规定的实质条件。   

1、什么是专利权无效宣告制度?    
        所谓专利权无效宣告制度,顾名思义就是在专利权人获得专利之后,因为某种原因,任何人都可以向专利复审委员会请求该专利权无效。简单的说,就是一项使权利无效的制度。具体来说,包括专利法第45~47条三个法条以及专利法实施细则第64到第71条8个法条的规定。下面将就此展开分析。    



2、为什么要规定专利权无效制度?(必要性)    
        专利法的目的就是为了通过保护专利权,使权利人公开其发明创造,以达到推动社会发展的目的,那么既然授予了一个权利,为什么又要安排这样一个使权利无效的制度呢?笔者认为,至少下面几点原因可以说明专利无效制度存在的必要性:一,任何人都是有限理性的,除了上帝是全知全能的以外,每个人都有理性上的限制和信息获取的限制。专利审查员也是普通人,由于其知识和水平的限制,不可能保证任何一个通过其审批的专利权都是完全符合授予的标准的。事实上,世界上没有任何国家和地区的专利局能够向社会公众保证,其授予的专利权全都符合其专利法的规定;二,从具体制度设计来说。由于效率,人力资源等因素的考虑,在三种专利中,只有发明专利是形式审查和实质审查相结合,而实用新型和外观专利都是只采取形式审查,这种方式的优点是审批迅速,收费低廉,使申请人能够尽快的获得申请。但是,这种审查方式,也同时大大增加了本不该授予专利权而授予专利权的情况。因此在给予专利权的同时,有必要设计一个在必要情况下使专利无效的制度。三,反之,如果没有专利权无效的制度,任何通过审批的专利权都高枕无忧了,通过上面的分析不难知道,里面肯定会存在有本不应该授予而授予了的专利权。而让这些无效专利权人享受不应该享受到的利益,这不仅仅是对公众利益的严重损害,同时也是对会挫伤其他真正有效的专利权人继续发明创造的积极性。与此同时,还会造成消极的导向,使意图获得专利权的人不是踏踏实实的搞发明创造,而是想方设法的采取各种手段,利用制度的缺陷和审查员的缺陷,获得专利权。因为只要通过审查,一切都会万事大吉了。事实胜于雄辩。从1984年制定的专利法直到现在,专利法的三个版本和多次修改,这个制度一直被保留并不断改进,对于实现专利法的立法宗旨,其作用是显而易见的。    

3、专利权无效制度可能存在的弊端?解决弊端的办法?    
        凡事有利必有弊。一项制度也一样,在落在纸面上的那一瞬间,就意味着已经存在着漏洞了。专利权宣告无效制度的存在,使本来不应该获得专利权的专利最终归于无效,但是也可能使合法有效的专利权面临着被宣告无效的危险。毕竟,在所有被授予的专利权中,合法有效的专利还是占绝大多数的。专利无效制度的存在,使得任何人都可以基于各种各样的目的来向专利复审委员会请求宣告某项专利权无效。这就使得合法的专利权人面临本不应该承受的讼累。而且根据现行专利法的规定,从授予专利权之日起,就可以请求无效宣告,而没有一个具体的期限限制。这意味着专利权在整个保护期内都处于一种不肯定、不稳定的状态中。比如,一项专利授予后,任何人可以在第18年,也可以在第19年,甚至在第20年提出无效宣告的请求。而无效宣告的请求一旦提出来,专利复审委员会就要重新翻出来审查,花费大量的时间和精力。即使这个专利权确实是不应该授予的,也会因为取证或者各种错综复杂的法律关系,使其他无辜的人受到牵连。如果仅仅依靠专利法专利法第45条的规定,上述情况不可避免的会大量存在,那么该如何尽量减少上述的消极影响呢?专利法第46条和专利法实施细则第64到66条的出现就是顺理成章的事了。    

专利法46条规定“专利复审委员会对宣告专利权无效的请求应当及时审查和作出决定,并通知请求人和专利权人。”这意味着,并不是请求人一请求,专利复审委员会就得受理,受理与否是有严格的条件限制的。简单的来说,就是任何人请求宣告专利无效,都必须具有充分的合法的理由,否则专利复审委员会不予以受理。这些理由包括,无效宣告的请求人必须对其主张负有举证责任,无效宣告的请求书应当结合提交的所有证据说明无效宣告的理由,无效宣告的理由应该有一个非常明确的范围等等。通过这些规定,就可以给专利权人一个保护的屏障,避免受到无谓的讼累。随着审查员水平的提高,根据各种具体的现实情况掌握宽严之程度,相信合法的专利人将会得到更好的保护。    

4、专利无效宣告的效力    
        上面已经论证了专利无效制度存在的必要性,以及为避免一些其可能存在的弊端而在设计宣告无效制度时所应当注意的问题。那么,我们自然的想到,到底宣告专利无效对于原来的专利权人到底意味着什么?我们也许会说,宣告无效,就意味着原来的权利人没有权利了呀。但是这只是一个同意反复,没有解释任何问题。不妨追问,没有权利对于原来的权利人意味着什么?他会有哪些方面的利益损失?在无效宣告之前他因为许可他人使用所获得收益,因为他人侵权所获得的赔偿是否仍然可以保留?这些问题,就是由专利法第47条来加以规定的了。    
第四十七条第一款规定宣告无效的专利权视为自始即不存在。根据这一款的规定,说明在一般情况下,对于宣告之前的专利权人所获得的利益是要返还的。但是如果规定无效宣告对于所有已经履行的合同、判决和处理决定都具有追溯力,又可能存在不合理,同时也难于执行,不利于社会的稳定。比如,由于专利权无效宣告的请求可以在授权后的任何时间内提起,因此,有可能在侵权纠纷的判决执行完毕很长时间后,专利权才被宣告无效。如果在这种情况下,被告必须通过重新提起诉讼以撤消原来做出的判决,这不仅会给双方增加讼累,还不利于经济的安定。因此,在第四十七条第二,三款就规定了例外的情况。    
总之,从45,46,47条的规定我们可以看到,专利法从不同的角度出发,规定专利权的无效宣告所产生的影响,其目的就在于为了在保障权利人和社会公众之间的利益,在维持正常的社会经济秩序和公正合理之间寻求一种平衡。    

5、专利无效制度与其他专利法制度的关系    
        上面对于专利法的无效宣告制度本身做了一个简单的介绍,但是正如我们所知,任何制度都不是孤立的,同一部法律中,各个制度之间往往存在着内在的联系。专利无效宣告制度也不例外。通过与各个制度之间内在关系的分析,往往能帮助我们更好的理解专利无效制度。下面简要的从两个方面做一分析    
首先,专利无效宣告制度与授予专利权制度的关系。笔者认为,专利无效宣告制度和授予专利权制度都与某项发明创造是否授予专利权有关。就象一个硬币的两面。授予专利权制度是从正面加以规定,而无效宣告制度则从反面加以规定。其目的就是通过正反两方面制度的配合,使应该获得权利的人获得权利,不应该获得权利的人即使因为某种原因获得权利也会最终失去。同时,以最小的资源投入获得最大的收益。简言之,就是两种制度的配合,实现公平,效率的平衡。比如,针对发明,实用新型以及外观专利,不同性质的发明创造,在两种制度的配合上有所区别。发明专利由于周期长,投入大,而且授予专利权后给权利人带来的利益较大,当然被剥夺后给权利人和利害关系人的影响也较大,所以发明专利申请时,采取形式审查和实质审查相结合,审查内容比较全面。这样的缺点是程序会比较复杂,审查周期比较长,人员投入较大,但是两权相较,取其轻,这种安排是相对合理的。而对实用新型,外观设计,在授予专利权的时候,为了提高效率,节省资源,则只采取形式审查的方式,以推动经济的更好发展。而由于这种快速审查所可能带来的不公平,则由无效宣告制度来加以制衡。    
其次,专利无效宣告制度与侵权制度的关系。如果不存在权利,那么也就无所谓侵权。所以,在实践中,被控侵权方往往以专利无效作为抗辩的手段。因此,侵权诉讼常常就伴随着专利无效宣告制度,法院要认定是否侵权,首先要做的就是确认该专利权是否有效,由此可见,两者之间密切的关系。    

6、无效宣告制度在实践中的问题    
        上面主要是从理论上进行了分析,那么,在具体实践中专利无效宣告制度存在什么问题呢?争议最大的就是,专利无效诉讼是行政诉讼还是民事诉讼。要通过这样一篇小论文把这个问题分析清楚,是不太实际的,这里笔者仅就一些比较流行的观点谈谈自己的看法:    

        反对专利无效诉讼是行政诉讼的观点主要有以下几点理由:一,专利复审委员会讼累问题。2000 年的《专利法》修正案取消了 1985 年《专利法》中专利复审委员会对实用新型和外观设计专利申请的确权和宣告无效的决定为终局决定的规定。2002年无效行政诉讼达到152件,2003年无效行政诉讼达到306件,2004年无效行政诉讼达到512件(张献勇 闫文锋:《专利复审委员会的诉讼地位》 , 《知识产权》2005年第5期),每年几百次当被告,严重影响到专利复审委员会自身的业务。二,无效行政诉讼的败诉后果与专利复审委员会无关;三,循环诉讼。人民法院对于专利无效宣告案件经过两审后做出撤销专利复审委员会无效宣告决定的判决,专利复审委员会可以以不同的理由或者事实再次做出和原被撤销的无效宣告相同的决定, 当事人仍可以上诉到法院, 这就出现了“循环诉讼”的问题。    

        笔者认为,上述理由并不太具有说服力:一,专利无效诉讼的案件逐年增加,从另外一个角度来说,正好说明了无效宣告制度的作用正越来越大。当然,这会给专利复审委员会带来大量的诉讼,但是,这是可以通过增加工作人员来解决的。二,无效行政诉讼败诉的后果与专利复审委员会无关。但是,以专利复审委员会作为被告,使其更好的配合法官的审理,在客观上也有助于对于案件的审理顺利进行;三,循环诉讼更多的是理论上的意义。因此,在我国尚不能建立专门的专利法院的情况下,把专利无效诉讼认定为行政诉讼有其合理性的。在司法实践中也确实是这样做的。 
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